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自動車業界に就職したエンジニアの仕事を知ろう! 
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自動車業界に就職したエンジニアのキャリアを考える

理系を専攻する就活生の中には、自動車業界のエンジニアとして就職を目指す人も多いことでしょう。特に製造業各社は、近年の景気回復を受け活発さを取り戻しつつあります。自動車業界においては、国内家電メーカーの車載部品参入、スマートフォン分野からカーナビシステムへの進出など、業種を超えた新しい技術の開発が日々おこなわれています。では、自動車業界におけるエンジニアのキャリア展開はどのようなものになるのでしょうか。今回は自動車業界のエンジニアを目指す就活生に向けて、キャリア展開のヒントをご紹介します!

 

自動車会社でのエンジニアの仕事を知ろう

自動車メーカーに勤めて電気自動車などの開発を担当したりしているエンジニアもいれば、電気系統の不具合がないかチェックしている人がいたり……。自動車部品を作るメーカーに勤める人のなかには、性能を維持しつつ部品のコストを落とす方法を考えている人や、自動車に使われる小さな歯車の設計をしている人、エンジン全体の構成を考えている人もいます。このように担当分野によって大きく仕事内容が変わるのが自動車業界のエンジニアの特徴です。

国内の自動車メーカーでは、入社後に設計や試作評価、量産プロセスなどの製品開発の一連の流れを先輩社員の補佐を勤めながら経験を積み上げるのが一般的です。その後、主担当として育成されることになります。自動車メーカーでのエンジニアの仕事として、代表的なものが「生産技術職」と「生産管理職」でしょう。生産技術職は具体的にもの作りをする際、設計する工程(計画)と、それに従い実際に「もの」を作りだす工程(生産)をつなぎ、いかにして高品質なものを、作りやすく、効率的に生産するかという方法を工程として設計することがメインとなります。一般的には現場の生産体制見直しや改善、研究開発と現場の橋渡し役を担ったり、新規生産ラインの立ち上げ、工場の新設・増設も手がけたりなど業務は多岐にわたります。一方「生産管理職」は、生産の状況や品質チェック・管理を行う業務がメイン。メーカーによっては、両方の業務を兼ねているところもあるようです。

 

どんな人が自動車会社でのエンジニアに向いているのか

国内の自動車メーカーにおけるエンジニアには、「チームワーク」が重要なキーワードとなります。ほかのエンジニアたちと協力をしながら、設計と実験を繰り返し、抜けや漏れのない信頼性ある設計思想をベースに仕事をします。ひとつの車種を開発するのに何千人と関わっていることも多く、ひとりで黙々と研究をするようなことはあまりできません。また、生産ラインにはトラブルがつきもの。ちょっとしたミスが商品のリコールや事故、数億円の損失につながることもあり、瞬時に状況を判断し臨機応変する力も必要です。またさまざまな部署やポジションとの関わりを持つ業務でもあります。異なった意見を持つ相手とも、うまく立ち回りながら交渉ができる人は重宝されることでしょう。車は人の命を乗せるものなので、細心の注意を払って開発をする必要があります。曖昧な考え方や、適当な仕事をすることはもってのほかです。

また近年業界では、自動車エンジニアとして電気系の人材が多く求められています。ハイブリッド自動車や電気自動車などがこれからの主流となると見込まれているため、各メーカーが電気系の技術も持つ自動車エンジニアの育成に精力的です。最新分野の技術を学習しようとする、意欲旺盛な人も自動車エンジニアとしての適性があるでしょう。

 

どのようにしてキャリアップを目指すか

では自動車業界でキャリアパスをするには、どのような流れを汲んだら良いのでしょうか。まずは一連の基礎的な技術に慣れ、やがてチームリーダーとして工場長や生産拠点の責任者になることを目標にするとよいでしょう。前述した通り、自動車業界でのエンジニアは多くの人々との関わりが重要視される仕事でもあります。常に目配りをして困っていそうなエンジニアには技術のサポートをしたり、コミュニケーションを取ったりするように心がけておくことがより良い製品の開発につながります。自動車メーカーの技術力の向上を目指すだけでなく、チームでのマネジメント能力、調整力を磨くことで徐々に責任のあるポストを任されることになるでしょう。そのような成果が認められれば、たとえば製造拠点を海外に移す際の責任者を任せられる……というような流れも期待できます。量産対応に加え、より高い精度の生産設備を構築するなどメーカーの主力商品を支える立役者として活躍することも不可能ではありません。

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